漠然と虫は捕れない

この当たり前のことに気がつくのに、どれだけの時間が必要だったのか、呆れてしまう。生き物のニッチを知ることが、こんなにも劇的に、その生き物に出会うチャンスを作り出すものなのか。そのことに本当の意味で気づき始めているのかもしれない。一挙に世界が広がってきた感じ。

例えば糞虫=食糞性コガネムシ。

【先ずは北海道でどれだけの糞虫が確認されてる?】(『知床の昆虫』から)

 コブスジコガネ科(鳥の羽を食う連中ね):7種
 ニセマグソコガネ科(様々な環境に適応):5種
 マグソコガネ科(馬糞黄金ね、主に家畜や野生獣の糞):27種
 センチコガネ科:3種(北海道のセンチコガネは飛ぶ能力を失っている)
 ダイコクコガネ科(カッコイイ糞虫):12種

以上を分かった上で、フィールドに出るとしますか。勿論、闇雲にではなく。例えば、

・羽根を食う奴を探すには、先ずは鳥の死骸や鳥の巣を探さなくては!アオサギのコロニーが狙い目だと思うが、林に潜入するのは結構勇気がいりそうだなあ。繁殖期が終わってからにする?

・海岸のニッチを理解したい。汀線〜大潮の汀線〜海浜植生〜海浜植生の中の裸地。根際や砂の中。篩が必要かも。ゴミムシダマシも一緒に探そう。それから漂着している海藻や魚、鳥の亡骸の下を探してみよう!その前に亡骸を探すのが先。

・犬の糞、牛の糞、薬を使っていない牛の糞、馬の糞、シカの糞、ヒグマの糞、タヌキの溜め糞…。キツネの糞はエキノコックスが恐ろしいのでパスしようかな。糞の中、下、さらに地面の下、えっ、どれくらい掘る必要があるのん??

・朽ち木の中や剥がれかかった樹皮の内側。ターゲットの大きさはどれくらいだろうか?夜の灯火に好んでやってくる種類はいるのだろうか?

こんな風に、それぞれの種やグループが好む餌や環境、活動時刻を理解した上で、ターゲットを絞ってトライしたい。それを続ければ何か新しい事実が見つかるかも。それ以上にニッチの意味を体感できたら素晴らしいと思う。

糞虫のことは塚本桂一さんの書籍で勉強させていただいているが、たくさんあって迷うかも(写真参照)。どれかひとつ、ということであれば、私は『ふんコロ昆虫記』をオススメしたい。その理由は、網羅的であること、体系的であること、科学的であること、その割には肩肘張っていないこと、写真が豊富であること、教育的であること、入門的であること、などなど。採集方法や標本整理のことまで一通り分かる仕組みになっている。糞虫に関しては、費用対効果抜群!の本だと思います。

それから、北海道の糞虫のことを手っ取り早く知りたい向きには『しれとこライブラリー5 知床の昆虫』がオススメ。この本は、糞虫は勿論のこと、主要な分類群について、その道の専門家が分担して、丁寧かつ興味深い解説をされている。さらに知床を語りながら、実は北海道の昆虫の入門書にもなっているという優れものです。以上、ご参考まで。

でも、まだ冬でっせ、と突っ込まれるかも(笑)。

塚本本案内_20170222 
プロフィール

桃姫の飼い主

Author:桃姫の飼い主
南極大陸を横断したグリーンランドハスキー犬『キンタ』を曾祖父に持つ由緒正しい駄犬『桃姫』とその飼い主が綴る、北の空の観天”呑気”

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宣言:「私は原子力を利用しない世界を求めます」

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